Delen

Essentiële tremor

Ieder mens beeft; dat is te zien bijvoorbeeld wanneer de armen vooruit worden gestoken, aan de handen of tijdens heftige emoties. Wanneer het beven heviger wordt en het normale dagelijks functioneren beïnvloedt, wordt gesproken van een tremor.

Van een essentiële tremor wordt gesproken wanneer de oorzaak niet te wijten is aan een andere neurologische aandoening (zoals de ziekte van Parkinson) of aan de bijwerking van medicijnen: essentieel betekent hier zelfstandig, zonder aantoonbare oorzaak.

Oorzaak

Een essentiële tremor kan ontstaan door stoornissen in de doorgave van neurotransmitters (de stoffen die signalen tussen zenuwcellen overbrengen) of door beschadigingen binnen de basale ganglia; dit is een groep hersenkernen die ervoor zorgt dat bewegingen worden vergemakkelijkt en andere juist worden onderdrukt. Dit evenwicht is bij een tremor verstoord.
De oorzaak van een tremor is vaak erfelijk bepaald en er zijn verschillende genen bij betrokken. De kans dat kinderen van een ouder met tremor de aandoening ook krijgen is 50%.

Symptomen

Vaak wordt een tremor voor het eerst duidelijk wanneer het handschrift slecht leesbaar wordt. Fijne motorische bewegingen met de handen lukken niet meer goed. Naast het ritmische trillen van de handen kan ook het hoofd schudbewegingen gaan maken en de stem kan gaan beven; het beven van benen en de romp komt minder vaak voor. De tremor is het meest zichtbaar tijdens het aanspannen van spieren. In een ontspannen toestand is de tremor duidelijk minder aanwezig.

De tremor kan zelf geen kwaad veroorzaken; toch is een tremor lastig, het kan leiden tot onzekerheid, schaamte of vermijdend gedrag. Bijvoorbeeld, eten in een restaurant vindt men te gênant, of het plaatsen van een handtekening gaat niet meer. Stress, angst en sociale interactie kunnen de tremor verergeren. In het algemeen wordt de tremor naarmate men ouder wordt heviger, maar het beloop verschilt van individu tot individu.

Diagnose

Bij de diagnose van een tremor worden eerst andere oorzaken, zoals de ziekte van Parkinson uitgesloten; bij Parkinson komt het beven vooral voor in rust. Een medisch onderzoek en een hersenscan of een bloedonderzoek kan andere oorzaken uitsluiten.

Behandeling

Bij de behandeling van een tremor worden vaak medicijnen voorgeschreven die de symptomen kunnen bestrijden, zoals bètablokkers, anti-epileptica en benzodiazepines. In ernstige gevallen wordt ook wel een hersenoperatie (de zogenaamde thalamusstimulatie) overwogen. Soms kan een kleine hoeveelheid alcohol het beven tijdelijk verminderen.

Cijfers

Essentiële tremor is een veel voorkomende aandoening (5% van de mensen boven de veertig jaar). Gemiddeld beginnen de klachten op 45-jarige leeftijd, maar ze kunnen ook vroeger beginnen. Het treft mannen en vrouwen even vaak.
Dit is contactinfo